Don José de Silva contrajo matrimonio en Viena con Mariana von Waldstein, una aristócrata de 18 años a la que sacaba la friolera de 30 años. Después de pasar por Versalles para visitar a la reina María Antonieta, emprendieron viaje a Madrid, llegando en pleno mes de julio de 1781. De inmediato, se trasladaron a su casa de campo, donde la joven austriaca disfrutó de su primer veraneo en Hortaleza.

La nueva marquesa de Santa Cruz causó onda impresión en la corte madrileña por su inteligencia, belleza y alegría. De grandes dotes para la pintura, fue académica y directora honoraria de la Real Academia de San Fernando. Trabó amistad con Goya y fue retratada por el pintor en un lienzo que hoy cuelga de las paredes del museo del Louvre. En la pintura, vemos a la señora vestida de maja, sobre un fondo campestre, mirando al espectador entre desafiante y risueña.

El matrimonio tuvo cuatro hijos, tres niños y una niña. Esta última, Ana María, se casó con el futuro duque de Frías, de la familia que fue propietaria de la vecina Huerta de la Salud, y es la adolescente que pintó Goya en el cuadro titulado La duquesita de Haro.

Mientras el marqués se dedicaba a sus quehaceres, doña Mariana vivió la vida intensamente, cultivando la amistad con gran discreción. Entre sus íntimos figuran: el banquero Cabarrús, creador del Banco de San Carlos, embrión del Banco de España; los embajadores de Francia Felix Guillermardet y Lucien Bonaparte, y el escritor inglés William Beckford. Algunos de ellos gozaron de la tranquilidad de la quinta hortaleceña.

En 1802, muere don José, y los herederos ponen a la venta la posesión para no tener que asumir el alto coste de su mantenimiento, que se cifraba en tres veces lo que se obtenía por su explotación como granja.

La marquesa viuda marcha a Italia, donde recibe los honores como pintora de las academias de Florencia y Roma. En esta capital, falleció en 1807 Mariana von Waldstein, última gran aristócrata que habitó el palacio de Buenavista de Hortaleza.


Juan Carlos Aragoneses es el autor del blog Historias de Hortaleza

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